Электронная онлайн библиотека

 
 История экономической теории

7.2.2. Закон народонаселения Томаса Малтуса


Для многих экономистов XVIII в. земля была первичным фактором производства, в то время как рабочая сила и средства производства были второстепенными факторами, которые эндогенно доставляла экономика. Для того, чтобы объяснить это в случае с рабочей силой, они опирались на теорию народонаселения. Малтус был тем, кто продвинул вперед их наработки, применив закон уменьшения доходности в динамической теории факторной предложения. Эта теория стала общеизвестной в значительной мере благодаря демографическому взрыву, который сопровождался промышленной революцией. В течение столетия после смерти Малтуса рождаемость в Англии более чем в десять раз превышала смертность. Уменьшение детской смертности стало тормозом в совершенствовании жизненных стандартов. Это было время, когда социальные условия имели неоспоримое влияние на историю экономической теории.

Томас Роберт Малтус родился в 1766 году, шестым из семи детей, в загородном доме, который построил его отец в Воттані. Отец отказался от юридической деятельности, чтобы иметь возможность вести жизнь загородного джентельмена с литературными интересами. Он знал и любил Же. -Же. Руссо, которого тщетно приглашал пожить в его доме именно накануне рождения Роберта. Отец был также эксцентричным и неугомонным человеком, и никогда надолго не оставался на одном месте. Роберт родился с "заячьей губой" и "волчьей пастью" и очень страдал от пожизненного речевого дефекта.

Молодой Малтус учился в домашнего учителя и в частной школе в 1784 г. а потом его отдали в колледж Иисуса в Кембридж. Он вступил широких знаний в обычной философии (так тогда назывались общественно-гуманитарные науки) и в математике, одновременно читал Гиббона и труд Ньютона "Принципы математики" на латинском языке. Курс математики он закончил девятым в своем классе. Следовательно, он мог бы быть хорошим математиком, однако, судя по его трудов, очень трудно поверить, что он владел математическим талантом. Отец хотел, чтобы сын стал инспектором, однако Малтус, несмотря на свою физическую слабость, решил стать священником. Он был рукоположен в 1788 году и стал Превелебним Робертом Малтусом.

Очень мало известно о следующие десять лет его жизни, за исключением того, что 1793 года был избран членом совета колледжа Иисуса. Это обеспечило ему небольшой доход до тех пор, пока он оставался холостяком. Малтус был назначен викарием небольшой церкви в Воттоні. Крещения, свадьбы и похороны его прихожан, возможно, дали ему непосредственное и яркое свидетельство необходимости упреждающего контроля, ограничения морального и нищеты.

В "Очерке о законе народонаселения" половое поведение признавалась залогом социального совершенствования, что немедленно сделало Малтуса знаменитым. Он стал одним из крупнейших вихрей дискуссий XIX ст. Длительные поездки в Скандинавии и Европы дали ему возможность собрать разнообразный материал относительно населения. В 1803 г. Малтус стал ректором Вейлесбі (в Лінконширі), получая доход на жизнь без никаких других обязательств, кроме как уплаты вікарієві в церкви. В следующем году, в тридцативосьмилетнему возрасте, он женился с дальней кузиной, которая родила ему троих детей.

В 1805 г. Малтуса назначили профессором всеобщей истории, политики, торговли и финансов в новом колледже Ост-Индийской компании. Он стал первым британским профессором политической экономии.

Следующие тридцать лет жизни Малтуса были беспрецедентной историей успешных переизданий "Очерка о законе народонаселения", а также других работ. Его главной обязанностью было обучение (порой непокорных) будущих служащих Ост-Индийской компании. Колледж не был храмом обучения, и это оставляло Малтусові достаточно энергии, чтобы быть членом многочисленных клубов, иметь широкую корреспонденцию и ездить в Лондон на посещение многих друзей, ближайшее из которых был Рикардо. Малтус умер в конце 1834 года, очевидно, от сердечного приступа.

Относительно населения Малтус как ученый имел много сторонников, но как экономист он всегда оставался одиноким, в оппозиции к Рикардо и рікардіанців. Политически он принадлежал к крылья Тори, которое настаивало на введении закона о торговле зерном, который бы запрещал свободной торговле. Малтус обладал особой способностью возбуждать собеседника, он был дискуссионным и претенциозным, в то же время дружественным и приветливым. Он и Рикардо подали экономической истории яркий пример того, как научные оппоненты могут оставаться друзьями.

Своим признанием Малтус обязан книге "Очерк о законе народонаселения в связи с предстоящим усовершенствованием общества", которая была впервые издана 1798 года. Ободренный дискуссиями с отцом он показал, что вопреки утопическим теориям Маркиза де Кондорсе и Уильяма Годвина технический и социальный прогресс, каким бы значительным он ни был, не сможет обеспечить улучшение для большого количества человечества до тех пор, пока поведение населения будет оставаться такой, какой она есть. В частности, законы о бедных не делают бедных богаче, а только увеличивают их численно. Все, что является важным для современного экономиста, можно найти в первом разделе. Второе издание труда, датированное 1803 годом, было, по сути, новой книгой. Блестяще написанный первый очерк теперь становится тяжелым трактатом. В более поздних изданиях книга увеличилось до трех томов.

Собственно законы о бедных и привели Малтуса в экономику. В брошюре "Исследование причины существования высокой цены на пищевые продукты" он доказывал: если социальные выплаты растут в соответствии с ростом цены на зерно (хлеб), то это способствует увеличению величины прожиточного минимума. Пятнадцать лет прошло, прежде чем он сделал существенный вклад в экономическую науку благодаря брошюре "Исследование природы и прогресса ренты и принципов, которыми она регулируется" (1815 г.). Теория ренты, предложенная в этой труда, не была новой; ее ввел Адам Смит и разъяснил Джеймс Андерсон. Однако пересмотр Малтуса, а также очерк Эдварда Веста является исторически значимыми том, что направили Рикардо от денег к общей экономики и обеспечили его важным конструктивным блоком.

Второй важной трудом Малтуса является "Принципы политической экономии, рассмотрены с целью их практического применения" (1820 г.), которая была претенциозным попыткой получить преимущество над Рикардо, который с его "Принципами", написанными в 1817 году, стал ведущим політекономістом того времени. Малтус, в частности, пытался показать, что экономический рост может нести потери от недостаточности "эффективного спроса". Он соглашался с Адамом Смитом (вопреки лорду Лаудердалу), что никогда не бывает "слишком много" капитала и что все сбережения инвестированы; проблема, которую он видел, не была результатом чрезмерного накопления. Малтус однако считал, что чрезмерная экономия может ослабить стимул к инвестированию через недостаточность потребительского спроса. Следовательно, представляется на то, что он искал некоторое золотое правило накопления капитала, однако не смог четко осознать его значение. Вследствие этого его попытка оказалась неудачной, и второе издание (опубликовано в 1836 г.), которое нашло своего издателя уже после смерти Малтуса, не исправил этот недостаток. Итак, Джон Мейнард Кейнс в "Общей теории" справедливо назвал Малтуса своим предшественником, однако фактически они оба имели в виду совершенно разные вещи. Последняя книга Малтуса "Определение в политической экономии" (1827 г.) есть собственно собранием каламбуров.

Малтус суммировал свою теорию народонаселения тремя такими утверждениями:

1. "Население, если оно не контролируется, растет в геометрической прогрессии".

2. "Средства для существования растут только в арифметическом соотношении".

3. "Это требует пристального и постоянного контроля за населением, ввиду сложности с обеспечением его средствами для существования".

"Мы, - твердил Малтус, - имеем все основания оценить рост численности человеческого рода через каждые 25 лет относительными числами 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, а увеличение количества средств к существованию - соответственно как 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9. Итак, за два века население вырастет в 256 раз, а количество средств к существованию - в 69. За три века это соотношение составит уже 4096 до 13, а за тысячу лет разница почти не поддающийся исчислению".

Эти утверждения можно сформулировать примерно так.

1. Когда средств для существования есть много, население растет в геометрическом соотношении, которое можно еще назвать биологическим соотношением.

2. В то время как население растет в биологическом соотношении, средства для существования растут только в арифметическом соотношении.

3. Когда средства для существования становятся менее богатыми, прирост населения постепенно уменьшается ниже соотношение биологического и в результате превращается в прогрессивное снижение.

Динамическая модель, что содержится в этих утверждениях, изображена на графике (рис. 1).

 1.1 1.2

Рис. 1

Вертикальная шкала измеряет реальную заработную плату (W). Горизонтальная шкала правой панели измеряет темп прироста населения (g = Г/Г). Если заработная плата находится на уровне достатка (W*), население растет в биологическом соотношении (g*). Если заработная плата ниже, темп прироста положительно связан с величиной заработной платы кривой роста, которая отклоняется влево. На уровне W население становится постоянным (стационарным), и этот уровень заработной платы называется прожиточным минимумом. На низших уровнях W прирост населения становится отрицательным. В этом и заключается аналитический содержание приведенных выше первого и третьего утверждений.

Силы, которые подталкивают прирост населения до уровня более низкого, чем биологический, и является тем, что Малтус называл контролем. Положительная контролирующая сила побуждает движение вдоль этой кривой роста под давлением снижения реального дохода или, употребляя терминологию Малтуса, под давлением "нищеты и пороков". Меры препятствия возникают через предвидения трудностей, сопровождающих содержание семьи и, следовательно, смещают кривую слева, как показано пунктиром на рис.1. Чем сильнее эти препятствия, тем выше жизненный уровень за любого темпа прироста и высший прожиточный минимум. Главной особенностью второго издания "Очерка" является ударение на "моральные ограничения" как на разновидность профилактического контроля, который мог бы постепенно уменьшать нищета (несчастье) и беды.

Второе утверждение (из трех) было попыткой Малтуса выразить закон уменьшения доходов в терминах его соотношений. Если входящие затраты рабочей силы, как это предусматривает утверждение, является показательной функцией производства продуктов питания, тогда это производство является логарифмической функцией затрат рабочей силы. Для такой функции предельный (и средний) продукт снижается. Если рабочие получают свой предельный продукт (это не есть предположение Малтуса), то размер заработной платы уменьшается с увеличением населения. Эта ситуация изображена на левой панели графика (рис. 1).

Нужно отметить, что Малтус принимал во внимание арифметическое соотношение не как точное правило, а как верхний предел колебания вероятных реакций выпуска продукции на рост (вход) рабочей силы. Арифметическое соотношение часто было предметом насмешки. В то же время значение этого соотношения представляется, на самом деле, как довольно оригинальный способ формализации динамики убывающей доходности.

Динамика народонаселения определяется взаимодействием обеих панелей графика. Если экономика находится изначально в точке А, рост является высоким, как показано точкой А'. Это будет смещать населения справа, неизбежно снижая при этом уровень заработной платы вдоль левой кривой. Сначала величина if будет все еще положительной, хотя и будет снижаться. Стационарного состояния будет достигнут в точке В, где уровень заработной платы будет соответствовать прожиточному минимуму.

Если благодаря техническому прогрессу и социальным преобразованиям эффективность экономики будет расти, кривая предельного продукта на левой панели графика сместится вверх, как это обозначены пунктиром. Однако реальный доход в новом стационарном состоянии будет не выше, чем в предыдущем; те же нищета будут разделены между большим количеством людей. Это утверждение было основным в Малтуса, которое он противопоставлял Одвіну и Кондорсе. Путь к счастью, утверждал Малтус, может быть найден только на правой панели, а именно, он заключается в моральном ограничении. Впоследствии эта мысль стала лозунгом малтузіанців.

Малтус отвергал любую претензию относительно новизны своих утверждений и подчеркивал, что они были широко освещены и доступны в тогдашней литературе. В главе 3 упоминается Джовіані Ботеро, в главе 4 - Ричард Кантільон. Своим вкладом он считал детальный анализ различных сил, которые определяют наклон и смещение кривой прироста населения. Именно благодаря этому он стал знаменитым. "Что же является кратким рефератом Вашего успеха?" - спросил его критик и предложил свою же ответ: "Это то, что он взял очевидную и знакомую истину, которая в его время казалась бесплодным трюїзмом, и показал, что она полна последствиями". Кроме того, очевидна возможность применить модель Малтуса к растений и животных, как отмечал сам Малтус, помогла стимулировать размышления Чарльза Дарвина. С более узкого точки зрения экономической теории вклад Малтуса заключался в сочетании убывающей доходности и прироста населения в динамической модели трудовых ресурсов, которая была достаточно универсальной, чтобы быть применимой к таким факторам, как капитал или средства производства, в частности, здания. Это, однако, не делает его равновеликим с Ричардом Кантільоном или с Адамом Смитом, но ставит на уровне, скажем, Давида Г'юма ли Жака Тюрґо.



Назад